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Lo que perdimos cuando Twitter se convirtió en X

Hace poco más de un año, Elon Musk comenzó su reinado en Twitter con un vídeo que lo mostraba cargando un fregadero por el vestíbulo de la sede de la empresa en San Francisco. “Ingresando a la sede de Twitter, ¡déjalo asimilar!” el escribio. En ese momento, yo era codificador del equipo de infraestructura lingüística de Twitter. (Si alguna vez usó la función de traducción de Twitter, o está usando Twitter en un idioma que no sea inglés, éramos nosotros). Vi el tweet de Musk cuando se compartió en un canal de Slack de toda la empresa. Parecía un señor de la guerra vertiginoso entrando en una fortaleza enemiga que había sitiado durante meses.

No hubo más actualizaciones hasta el día siguiente, cuando un empleado de Twitter compartió un tweet de CNBC: “Elon Musk ahora a cargo de Twitter, el director ejecutivo y el director financiero se han ido, dicen las fuentes. La ambigüedad de la frase “se han ido” pronto fue aclarada por un Times artículo que informaba que el director ejecutivo y director financiero de Twitter, y el abogado general había sido despedido, junto con su jefe de asuntos legales, políticos y fiduciarios. Originalmente, la adquisición estaba programada para cerrarse el viernes, pero Musk hizo un cambio al “cerrar rápidamente” el acuerdo el jueves por la tarde. Esta maniobra le permitió despedir a los ejecutivos “por causa justificada”, lo que les negó indemnizaciones y opciones sobre acciones. El ambiente en la oficina era jocoso y despiadado. Todo el mundo parecía dispuesto a vivir una comedia sombría mientras durara.

Musk llenó la suite de liderazgo vacante con su abogado-reparador Alex Spiro y algunos otros a quienes los empleados llamaban colectivamente “los matones”. Algunos directivos internos clave besaron el anillo y se alistaron como lugartenientes de Musk; otro supuestamente vomitó en un bote de basura cuando se le pidió que despidiera a cientos de personas. La mitad de la fuerza laboral fue despedida, pero a aquellos cuyos roles resultaron ser algo críticos se les suplicó que regresaran. Algunos ingenieros desafortunados se vieron obligados a lanzar la nueva función Twitter Blue, que cobraría a los usuarios 7,99 dólares al mes por una marca de verificación “verificada”; el lanzamiento fue catastrófico. “Estamos entusiasmados de anunciar que la insulina ahora es gratuita”, tuiteó una cuenta recientemente verificada que se hace pasar por el gigante farmacéutico Eli Lilly; La valoración del mercado farmacéutico cayó en miles de millones ese día. Twitter Blue fue el primero de una serie de errores que recortarían el sesenta por ciento de los ingresos publicitarios de la empresa y provocarían un éxodo de usuarios hacia otras plataformas.

No me despidieron, pero cualquiera con terminaciones nerviosas en funcionamiento podía ver que quedarme no sería ninguna alegría. A las 12 a.m. del día anterior al Día de Acción de Gracias, Musk envió un correo electrónico con el asunto “Una bifurcación en el camino”. Escribió: “En el futuro, para construir un Twitter 2.0 revolucionario y tener éxito en un mundo cada vez más competitivo, tendremos que ser extremadamente duros”. El correo electrónico incluía un enlace a un formulario de Google que debía completarse antes de las 5 p.m., hora de la costa este, del día siguiente. Tenía una pregunta: “¿Te gustaría seguir en Twitter?”, que tenía una respuesta: “Sí”. No soy incondicional. Tomé la salida.

Al día siguiente, fui a la sede de Twitter por última vez. Durante la primera semana de la adquisición, los empleados nos habíamos sentido como extras en un episodio del programa “Silicon Valley”, pero el aspecto cómico del asunto había terminado. En la oficina, cada conversación comenzaba cuando cada uno de nosotros preguntaba: “¿Hiciste clic en ‘Sí’?” El ambiente predominante, de alguna manera, era silenciosamente de celebración: si habías renunciado, era liberador no estar más sujeto a los caprichos de un chico tecno voluble. (Por supuesto, un número considerable de empleados no tuvo más opción que quedarse, para conservar sus visas de trabajo). Aquellos que habían optado por participar parecían casi disculparse. En un extraño cambio, aquellos de nosotros que renunciamos sentimos pena por aquellos que habían decidido quedarse.

Después de dejar el monolítico edificio Art Deco en Market Street, anduve en bicicleta por San Francisco, escuchando un espacio de Twitter presentado por los periodistas Katie Notopoulos y Ryan Broderick. Duró casi cuatro horas y asistieron casi doscientas mil personas. Escuchar a un elenco de primeros empleados de Twitter, periodistas y usuarios de Twitter de todo tipo hablar con nostalgia sobre la plataforma confirmó lo que había sospechado durante mucho tiempo: muchos usuarios de Twitter odian Twitter de la misma manera que los neoyorquinos odian a Nueva York: no es así. Era como si la gente se hubiera reunido para llorar a un enemigo común al que habían reprochado públicamente pero apreciado en privado. Quedaron atónitos por la muerte repentina y sin ceremonias de Twitter, dado que habían estado entrenando con él hace apenas unos días. Los oradores elogiaron las carreras que se habían hecho, los amigos que habían descubierto y los memes que habían disfrutado en la plataforma. “Los tuiteros simplemente pasan el rato en Slack diciéndose cosas agradables unos a otros hasta que se les corta el acceso”, tuiteó el periodista Casey Newton el día de los despidos. “Los empleados de Twitter reciben un sinfín de cosas, pero los que yo conocía trabajaron duro, su trabajo importaba y nunca dejaron de intentarlo. No hasta el momento en que sus pantallas se quedaron en blanco”.

Durante mi tiempo en Twitter, los empleados que conocí eran divertidos y relajados. Sin embargo, incluso en los días tranquilos, había una corriente subyacente de vigilancia. La plataforma estaba definida por una mezcla paradójica de tontería y seriedad, esta última a menudo sustentaba a la primera. Cuando me contrataron, una de las primeras cosas que hice cuando recibí mi computadora portátil fue iniciar sesión en Slack y retroceder hasta el 6 de enero de 2021. Ya lo sabía por el informe del Post< de Washington. /span>. En Slack, vi hilo tras hilo de empleados que cuestionaban las respuestas tímidas de los ejecutivos a la carta, especialmente después de que Facebook prohibiera a Trump y YouTube suspendiera su cuenta.carta interna en Twitter procedía de los empleados: “Ayudamos a alimentar la letal hechos del 6 de enero”, escribieron en una Donald Trump y The Verge que el llamado a prohibir permanentemente a

Me uní a la empresa casi un año después del ajuste de cuentas del 6 de enero, pero la cultura de la crítica abierta se mantuvo bien. En Slack, los empleados no tuvieron miedo de mencionar directamente al cofundador de la empresa, Jack Dorsey, o a su director ejecutivo, Parag Agrawal; Si alguien se burlaba de @jack o @paraga, los ejecutivos a menudo respondían con réplicas atrevidas. Pero, cuando Musk asumió el mando, el interrogatorio sobre él provocó rápidos despidos. Varios empleados debatieron las acciones de Musk en el canal #social-watercooler de toda la empresa y, al día siguiente, nos despertamos y descubrimos que muchas de sus cuentas habían desaparecido. “Entonces, ¿es esto como una situación de Candyman?” alguien publicó. “¿Mencionar a Elon tres veces y nos desactivan?”

La idea de apertura también se había expresado fuera de la empresa, en las contribuciones significativas pero subestimadas de Twitter a la investigación académica y de código abierto. Bootstrap, un conjunto de herramientas para crear interfaces visuales que Twitter lanzó gratuitamente en 2011, ahora es utilizado por el veinte por ciento de todos los sitios web. (Una vez que vea su lenguaje visual, lo reconocerá en todas partes). Y otros programadores habían creado innumerables herramientas útiles utilizando la API de Twitter, o interfaz de programación de aplicaciones, una forma para que personas externas hicieran uso de los datos de Twitter. Entre otras cosas, la API. permitió a las personas crear cuentas automatizadas, desde New New York Times, que tuiteó “palabras cuando aparecen en el NYT por primera vez”, hasta SF QuakeBot, que envía alertas cuando ocurren terremotos en el Área de la Bahía.

Uno de los cambios de Musk fue introducir nuevos planes de precios que hicieron que las API fueran inasequibles para muchos usuarios. Esto parecía típico del nuevo régimen. En el Twitter anterior a Musk, las decisiones sobre productos generalmente se tomaban de abajo hacia arriba o mediante pruebas A/B cuidadosas. Pero ahora parece haber una “persona de producto” –Musk– que no está especialmente preparada para imaginar lo que un usuario típico de Twitter podría querer. En Twitter, los usuarios construyen diferentes gestalts de la plataforma a través de sus propios comentarios y participación; En este sentido, el patrón de uso de Musk está a muchas desviaciones estándar de lo que es ordinario. Haga clic en cualquiera de sus tweets para leer las respuestas y encontrará una mezcla entrópica de halagos, lenguaje beligerante, memes y chelines de productos. Imagínese la vorágine de me gusta y menciones que recibe cada milisegundo. No hay nada “estándar” en la experiencia de Musk en Twitter. Es como encargarle a alguien que sólo vuela en aviones privados que rediseñe la experiencia de un vuelo comercial.

Las frases triviales de Silicon Valley, como “growth hacking” o “pensamiento de primeros principios”, me ponen los pelos de punta, pero la incubadora de startups Y Combinator tiene una bastante buena: “Haz algo que la gente quiera”. Es de destacar que algunas de las funciones más importantes de Twitter, como los hashtags y los hilos de tweets, fueron inventadas por sus usuarios. Pero los cambios que se están realizando ahora parecen ser los que Musk quiere, o los que cree que quieren los usuarios. Un buen ejemplo es la eliminación de corta duración de los titulares de los artículos compartidos por los usuarios: implementado en octubre pasado, el cambio hizo que una publicación mostrara solo el arte de un artículo que se compartió, lo que requería que los usuarios hicieran clic en el arte para acceder al enlace. En agosto, cuando Fortune informó sobre el próximo cambio, Musk tuiteó< /span>: “Ya casi nunca leo noticias heredadas”. (Desde entonces, la plataforma ha recuperado los titulares: al menos por ahora, están presentes, pero en una fuente pequeña).publicó, “Esto viene directamente de mí. Mejorará enormemente la estética.” El día antes de que se implementara el cambio,

Un año después de la aparición de Musk en Google, sabemos que no habrá “Twitter 2.0”. De hecho, Twitter ya no existe como entidad legal; se ha fusionado con X Corp. (Me quito el sombrero ante los editores de todo el mundo que obedientemente añaden “anteriormente conocido como Twitter” a las menciones de la plataforma). La dirección general de los cambios de Musk no ha sido demasiado sorprendente, pero la magnitud del cambio —La pura inanidad de esto—todavía me sorprende. Eliminar miles de millones en valor de marca al cambiar el nombre de la plataforma; diezmar el ecosistema de desarrolladores; Probar el cobro a nuevos usuarios por el servicio. Estas decisiones parecen indistinguibles de actos de autosabotaje.

En octubre, después del ataque de Hamas a Israel, se escribieron una gran cantidad de artículos sobre la respuesta fallida de X: la plataforma se había convertido en un carrete de desinformación global y había luchado por filtrar el discurso de odio y el contenido fabricado. En muchos de los artículos, el tono no era sólo condenatorio sino también melancólico. Clive Thompson invocó el término “solastalgia”, que describió como una “forma de tristeza causada cuando el entorno de uno cambia, cambia tanto que ya no es reconocible.” Me había resistido a utilizar la palabra “tristeza” en mi forma de pensar sobre Twitter porque sentía que era demasiado melodramática para la desaparición de una aplicación de red social. Pero esa fue la emoción que ubiqué en mí. Por supuesto, la tristeza no fue todo lo que sentí. En junio, se informó que Ella Irwin, jefa del equipo de confianza y seguridad, había dimitido; A esto siguió otra ronda de despidos para el equipo en la primera semana de septiembre. Despedir al equipo de confianza y seguridad de X es tan peligroso como parece.

Todavía estaba en Twitter en febrero de 2022, cuando Rusia invadió Ucrania. En el trabajo, había una sensación palpable de urgencia. Como muchos otros, vi el vídeo de Volodymyr Zelensky, en el que declaraba que permanecería en Kiev, y comencé a seguir al grupo de académicos, periodistas y testigos presenciales que pronto formarían parte de “Ucrania Twitter”. A medida que aumentaba el número de solicitudes de traducción de tweets en ucraniano, nuestro equipo realizó cambios para garantizar que el servicio pudiera mantenerse al día y abordó los informes de mala traducción. No me hacía ilusiones de que nuestros esfuerzos fueran grandiosos. Pero fue algo gratificante ver un tweet de un gerente de ingeniería en Twitter, dirigido a nuestro equipo: “Me siento tan orgulloso de Language Infra equipo en Twitter hoy. Su trabajo respalda la traducción de más de 10 millones de tweets por día del ucraniano a docenas de idiomas en todo el mundo 🇺🇦”. Parece que las cosas son diferentes ahora. “Gracias Elon Musk por esta aplicación Everything: ahora puedo tener toda mi información errónea en un solo lugar”, tuiteó Scott J. Shapiro, profesor de derecho y filosofía en Yale, twitteó.

Cuando te unes a Twitter (o X) por primera vez, el algoritmo de la línea de tiempo actúa como una cría de loro cuyo trabajo es buscar las noticias y recitarlas cuando lo solicites; Con el tiempo, el loro bebé observa los artículos que estás leyendo, controla a quién sigues y aprende de lo que dices. Si interactúas con contenido nocivo, terminarás con un loro travieso que te lee los tabloides. Si domesticas bien a tu loro, puede convertirse en un muy buen curador de información, a menudo bastante divertido. Sin embargo, hay mucho que puedes hacer si, para empezar, el loro es rebelde o si las noticias que ve son inventadas. Como usuario de Twitter, me apegué al dicho de “seguir con prudencia y silenciar implacablemente”, y rara vez vi contenido que incitara al odio y la división. Pero me parece que, en X, el loro se ha vuelto rebelde; Se resiste obstinadamente a mis instrucciones.

En el blog del economista Tyler Cowen Marginal Revolution, Cowen ha defendido “la solidez de Twitter” y ha escrito que todavía lo considera esencial. para seguir eventos recientes, como el desarrollo de alta velocidad de la IA “Todos deberían estar largos en Twitter”, sugiere Cowen. Pero Twitter siempre fue más que una fuente de noticias o un conducto de información. Era un lugar donde una sensación de tontería y comodidad permitía que se formaran comunidades: Weird Twitter, Philosophy Twitter, BTS Twitter. Estas comunidades permitieron a los usuarios encontrar atractiva la plataforma, incluso cuando la llamaron el “hellsite”. Las comunidades permitieron que Twitter sobreviviera e incluso prosperara a pesar de ser un negocio que genera pérdidas; lo convirtieron en un lugar no sólo para noticias de última hora o hilos inteligentes, sino también para interacciones informales pero vitales: felicitar a sus colegas escritores por el lanzamiento de sus libros, escuchar a amigos quejarse de las mediocres cenas de Acción de Gracias.

La comunidad puede ser una noción confusa y sentimental. Pero en Twitter las comunidades son concretas. El algoritmo de recomendación de la plataforma está impulsado por “SimClusters”, una representación de comunidades superpuestas que, según la compañía, “varían en tamaño desde unos pocos miles de usuarios para grupos de amigos individuales hasta cientos de millones de usuarios para noticias o cultura pop”. y están “anclados en un grupo de usuarios influyentes”. El Twitter anterior a Musk se inclinó por fomentar este tipo de comunidades; El mes anterior a la adquisición, una reunión de todos incluyó una presentación del jefe de asociaciones globales de K-pop y contenido K de la compañía, cuyas responsabilidades implicaban promover colaboraciones entre Twitter y actores clave en la industria del K-pop. Pero si se puede fomentar una comunidad, también puede desaparecer. Cada vez que un usuario de alto perfil abandona la plataforma en respuesta a las payasadas de Musk, se elimina un nodo crítico en el gráfico social. Me pregunto si Musk entiende que socavar a las comunidades es debilitar el elemento principal que sostiene el servicio. Para monitorear la salud de una plataforma de redes sociales, puedes hacer una pregunta que también podrías hacerle a un lugar de música independiente: ¿todavía está bien pasar el rato allí? Desde la adquisición, para muchas personas no “se siente bien” estar en Twitter. Los amigos se van y tuitear es como gritar al vacío.

¿Qué depara el futuro? Parece probable que los usuarios sigan viniendo en busca de noticias de última hora, de hilos de expertos y de memes reciclados por cuentas de broma dedicadas. Algunas rarezas persistirán y, aun así, los bichos raros desaparecerán. La plataforma habrá perdido su impulso. El nombre ridículamente poco serio de Twitter contradecía su seriedad. Pero X, con su nombre autoritario, tal vez no prospere a menos que emprenda el trabajo serio de mantener una plataforma en la que la gente quiera estar.


Sheon Han es una escritora que vive en Palo Alto, California.

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Periodista especializado en tecnologías de la información, coordinador editorial de los marketplaces dealermarket

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