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El Salvaje Oeste de la transmisión de TV está aquí y es gratis

Estaba buscando Night Court , con fines de investigación . No la nueva versión; el original, que salió del aire en 1992. Para mi sorpresa, encontré las nueve temporadas en una aplicación de transmisión de la que nunca había oído hablar y que no tuve que pagar, llamada Freevee. ¿La captura? Sólo tenía que ver algunos anuncios. ¿Un servicio de transmisión gratuito? En esta economía de suscripción ? ¿Qué es esta magia?

Me sumergí en las listas de aplicaciones de mi televisor y descubrí una gran cantidad de ofertas similares, con nombres extraños como Tubi, Pluto y Xumo. Si no le resultan familiares, reconocerá a sus propietarios: Fox , Paramount y Comcast , respectivamente. Freevee es propiedad de Amazon . Incluso mi televisor tiene su propia aplicación de transmisión gratuita, Samsung TV Plus. El contenido puede variar, pero el formato es bastante estándar: ofrecen cientos de canales lineales en vivo y bibliotecas a pedido de miles de horas de programas de televisión y películas . El contenido va desde antiguo y oscuro hasta reposiciones y descartes recientes. Es posible que también vea algunos programas originales allí. Y tal vez algunos recomendados por tus amigos .

Bienvenido a FAST: la caja de ofertas de transmisión de televisión gratuita y con publicidad.

Estos son servicios de transmisión de TV gratuitos, con publicidad, también conocidos como FAST. Están teniendo un momento. Los espectadores los están encontrando mientras buscan alternativas a las costosas suscripciones de cable y transmisión premium. Los estudios, las compañías de cable y los fabricantes de dispositivos de transmisión están recurriendo a ellos mientras buscan formas de atraer nuevos ojos y dólares publicitarios, sacar más dinero de sus archivos y promocionar sus otros servicios y productos pagos. Si solo conoce el mundo de pagar suscripciones (o usar la contraseña de sus padres) para ver películas y programas de televisión, FAST puede parecer una idea novedosa. Si eres mayor, probablemente parezca una versión digital actualizada de un viejo amigo llamado cable básico. FAST es un retroceso a la televisión antes de Netflix . También puede ser una gran parte de su futuro, según Alan Wolk, analista de medios y cofundador de TVREV.

El auge y la mecánica de FAST

Wolk conoce bastante bien el mundo de FAST porque a él se le ocurrió el término a fines de 2018. Era una forma de distinguir los servicios de transmisión completamente gratuitos con los transmisores pagos que tenían un nivel de publicidad más económico. Este también es el momento en que FAST comenzó a despegar, con las principales compañías de medios y fabricantes de dispositivos comprándolos o iniciando los suyos propios. A menudo confían en terceros para llenar sus bibliotecas y canales, que se asemejan a lo que encontrará en la televisión tradicional. Algunos tienen su propio contenido original o exclusivo.

Por supuesto, también encontrará esos anuncios que no se pueden omitir colocados en el medio. Estas empresas no brindan servicios y contenido RÁPIDOS por la bondad de sus corazones. Para algo como Paramount, que compró Pluto por $ 340 millones en enero de 2019, FAST es una forma de llegar a quien no está viendo los canales de transmisión y cable de Paramount y no quiere pagar por su servicio de transmisión premium, Paramount+. También es una forma de monetizar sus voluminosos archivos de televisión y películas, y dar a los usuarios gratuitos una muestra de lo que pueden obtener en Paramount+.

“Nuestros ecosistemas se complementan entre sí”, dijo Scott Reich, vicepresidente senior de programación de Pluto. Mientras Paramount+ tiene la nueva temporada de RuPaul’s Drag Race All Stars, Pluto tiene la temporada anterior y el primer episodio de la nueva.

“Estamos ayudando a vender más a Paramount+ para ver la nueva temporada”, dijo Reich. “Puede usar Pluto TV como una forma de ponerse al día y obtener una vista previa. Y luego vas detrás del muro de pago en Paramount+ para continuar”.

O tal vez sea Fox, que no tiene un servicio de transmisión de pago (aparte de Fox Nation, que es un producto de nicho) para perder miles de millones de dólares al año. Entonces puede poner una pequeña cantidad de dinero en Tubi, lo cual hace. Esas inversiones han ayudado a Tubi a acumular la biblioteca más grande de todos los servicios FAST y lo han ayudado a obtener grandes ganancias en audiencia e ingresos publicitarios. Fox compró Tubi por $ 440 millones en marzo de 2020. Según los informes, rechazó ofertas de hasta $ 2 mil millones tres años después, y el director ejecutivo de Fox Corporation, Lachlan Murdoch, dijo recientemente que su desempeño ha sido “nada menos que estelar”.

“Ganamos dinero cuando las personas consumen contenido, por lo que el compromiso profundo es realmente la clave”, dijo Adam Lewinson, director de contenido de Tubi. “En este mundo en el que vivimos estos días, donde todos están metidos en su propia madriguera, si hiciera un juicio de que todos van a ver este contenido, es una apuesta muy arriesgada. En lugar de decir bien, en 50 000 títulos, realmente tenemos algo para todos. Y, francamente, mucho de eso”.

Para un fabricante de dispositivos como Roku, FAST es una forma de monetizar el acceso exclusivo que tiene para los usuarios. Puede poner su propio canal Roku al frente y al centro de los menús de los usuarios, y puede usar los datos que recopila sobre lo que ven para dirigirles anuncios. Sí, su televisor lo está espiando, a menos que haya optado por no ser visto mientras lo está viendo. Es por eso que Roku se complace en ofrecer el Canal Roku también a usuarios que no son de Roku. Como la mayoría de estos servicios, Roku Channel está disponible como una aplicación independiente y en Internet. No tienes que tener un Roku o incluso un televisor.

Y si es un proveedor externo, FAST ofrece otra forma de distribuir y ganar dinero con su contenido. Algunas compañías intentan que sus programas se publiquen en tantas plataformas como sea posible, por lo que puede encontrar canales de reposiciones de archivos forenses las 24 horas del día, los 7 días de la semana en aparentemente todos los servicios FAST. O pueden hacer tratos exclusivos o asociaciones con los servicios FAST, como el nuevo Conan O’Brien TV de Samsung TV Plus, el Washington Post Television de Freevee o el Mythical 24/7 de Roku . Si puede ganar dinero principalmente con contenido reempaquetado o episodios de Topper , un programa que alcanzó el puesto 24 en las calificaciones de Nielsen en 1954, bueno, ¿por qué no?

Los canales FAST suelen tener acuerdos de reparto de ingresos con los distribuidores, en cuyo caso a ambos se les paga en función de la cantidad de anuncios que se publiquen. A veces eso es un buen trato, a veces no lo es . Pero el servicio FAST no se arriesga de ninguna manera.

“Juntos ganan dinero con ellos, y solo si la gente está mirando”, dijo David Offenberg, profesor de finanzas en la Universidad Loyola Marymount. “Si nadie ve el programa, no se muestran anuncios, entonces nadie gana dinero. Y no le cuesta a nadie. … La economía es muy diferente a la de todos los servicios de suscripción”.

Si son propiedad de una empresa con sus propios archivos, como Pluto y su biblioteca Paramount, entonces esa es una fuente bastante fácil. O pueden tener acuerdos de licencia, en los que solo pagan una tarifa fija por acceder al contenido. Las plataformas no le dirán exactamente cómo están estructurados sus diversos acuerdos, pero Lewinson de Tubi le dijo a Vox que la plataforma tiene más de 450 socios de contenido, desde grandes estudios hasta pequeños distribuidores independientes, y que la industria en general tiene “todos los diferentes”. tipos de modelos de negocio”.

“Todavía es muy del lejano oeste”, dijo Wolk.

Hablando de Occidente, es posible que haya notado que Westworld ya no está en Max (anteriormente conocido como HBO Max ). Está en RÁPIDO. En un esfuerzo por reducir costos, Warner Bros. Discovery decidió que era hora de deshacerse del contenido antiguo que no atraía a suficientes espectadores para justificar el costo de alojarlo en la plataforma, como el pago de residuos. Algunos de esos programas obtuvieron un segundo hogar en Tubi y Roku. Espere ver que este tipo de trato suceda mucho más a medida que los servicios de transmisión premium que gastaron como locos para ganar las guerras de transmisión se dan cuenta de que también deben tener un modelo comercial sostenible. Disney acaba de cortar docenas de programas, incluido el reinicio de fantasía de los años 80 Willow de Disney + y Hulu. Probablemente verás que algunos de ellos vuelven a aparecer en FAST. Algunos espectáculos todavía son bastante nuevos también; El último episodio de Willow salió hace apenas unos meses.

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Todo esto vuelve a una de las principales razones por las que FAST se está convirtiendo en un modelo de distribución y flujo de ingresos alternativo. Las guerras de transmisión vieron a varias de las principales compañías de medios lanzar sus propios servicios de transmisión premium, completos con grandes bibliotecas y contenido exclusivo. Les costó miles de millones, pero necesitaban ganarse a los espectadores y sus bolsillos, ya que sus audiencias televisivas tradicionales seguían reduciéndose.

Ahora, está claro incluso para el transmisor más anti-publicidad, Netflix , que la transmisión sin publicidad por sí sola no es suficiente. La compañía está agregando niveles de anuncios, reduciendo el contenido y buscando formas de monetizar las cosas que no atraen suscriptores. También esperan llegar a las audiencias que no pueden o no quieren pagar por la transmisión o el cable. FAST es una manera de hacer todas esas cosas.

“Están sirviendo a dos mercados diferentes, en realidad. El servicio de suscripción atiende al consumidor de nivel superior y el servicio FAST atiende al consumidor de nivel inferior”, dijo Offenberg.

Parece estar funcionando. La gente se está sintonizando y los anunciantes están respondiendo en consecuencia. Pluto y Tubi alcanzaron recientemente el umbral de minutos de audiencia para entrar en el informe de calificaciones The Gauge de Nielsen, que mide el total de minutos vistos en las pantallas de televisión, convirtiéndose en los primeros servicios FAST en hacerlo. Pluto, Tubi y Roku combinados tenían solo el 2,7 por ciento de toda la visualización de televisión en marzo de 2023, dijo Nielsen a Vox. Solo Netflix tuvo un 7,3 por ciento ese mes. Pero ese 2,7 fue un aumento del 53 por ciento desde hace apenas un año. Pluto tuvo 12 millones de usuarios activos mensuales en 2019; ahora tiene 80 millones . Tubi tiene actualmente 64 millones de usuarios activos mensuales, frente a los 25 millones de hace tres años.

“Los números de televisión por cable se están cayendo por los suelos”, dijo Offenberg. “Mientras hablamos, probablemente otro millón de personas han caído. FAST es una alternativa fácil y gratuita”.
Por qué estarás viendo un servicio FAST pronto (si aún no lo estás)

Es probable que un servicio FAST no reemplace sus hábitos actuales de televisión, ya sea transmisión por suscripción o televisión tradicional. Pero podría ser un buen complemento, especialmente si está buscando formas de reducir costos.

Francamente, las compañías de transmisión por cable y por suscripción nos han dado muchas razones para dejarlas. Las facturas del cable seguían subiendo, así que cortamos el cable y nos suscribimos a un servicio de transmisión. Mucho menos dinero y muchas cosas para ver, incluidos los grandes programas de los que todo el mundo hablaba y tal vez algunos de los programas de televisión por cable que te estabas perdiendo, que se mostraron poco después de su emisión. Luego apareció otro transmisor, así que también te suscribiste a eso. Luego un tercero. Un cuarto. Y luego todos subieron sus precios. Quitaron por completo algunos de tus programas favoritos de la plataforma. Estás pagando más y recibiendo menos. Si vas a tener que ver anuncios, bueno, es mejor que no pagues dinero para hacerlo.

O tal vez descubras FAST porque seguiste un programa que te gustó que fue expulsado de una plataforma paga y puesto en una gratuita. Tal vez escuchaste sobre un programa original en Freevee, o te gustan las películas de terror sin presupuesto de Tubi, o realmente quieres ver Star Trek: Voyager , pero no lo suficiente como para pagar Paramount+.

Tal vez solo quiera encender la televisión, navegar por los canales y luego dejar que el exclusivo canal de Blue Bloods de Pluto o el canal agnóstico de plataforma Bob Ross le brinden contenido en lugar de pasar varios minutos examinando una biblioteca a pedido eligiendo lo que desea. para ver a continuación. Hay algo que decir sobre esa fórmula comprobada para ver la televisión. Según una encuesta reciente de Tivo, las personas tienen entre 50 y 50 sobre si prefieren los canales FAST o las bibliotecas a pedido.

En cuanto a qué servicio FAST debería ver, no tiene que hacer ningún tipo de compromiso o, en la mayoría de los casos, incluso crear una cuenta para comenzar a mirar. Aquí hay algunas guías de plataformas FAST que lo ayudarán a comenzar ese viaje Ofrecen muchos de los mismos canales de terceros, por lo que las diferencias radican en su interfaz (puede encontrar algunos más fáciles de usar o buscar que otros) y todo lo que tienen que nadie más tiene. Pluto se enorgullece de sus curadores humanos que programan sus canales exclusivos y tiene todo ese contenido de Paramount. Anuncio reciente del Super Bowl de Tubi(ser propiedad de la red que transmite el juego tiene sus beneficios) mostró grandes conejos arrojando a la gente por agujeros de contenido, porque la estrategia de Tubi es tener la biblioteca más grande posible con algo para todos, incluidas las audiencias de nicho y desatendidas. Freevee y Roku han tenido algunos programas originales innovadores. Y ahora que están recibiendo más espectadores y dinero publicitario, la calidad del contenido está mejorando. Wolk, el tipo que acuñó el término, dice que la evolución de FAST recuerda a los primeros días del cable.

“Están recibiendo mejores programas, programas más recientes, programas de cadenas premium”, dijo. “En los viejos tiempos, el cable era la forma de llegar a una audiencia más amplia. Llegarías a tu audiencia en horario de máxima audiencia. Y luego toda la gente que te perdiste en el horario estelar, por eso te anunciaste en el cable, para llegar a ellos. Vamos a ver algo similar”.

Hay una cosa que falta en eso, dijo Wolk, y eso es dinero. Los streamers de suscripción gastan y pierden mucho, en su mayor parte. Los escritores de televisión y cine están actualmente en huelga porque los streamers les pagan mucho menos que la televisión tradicional. Bueno, FAST paga incluso menos que eso. Durante décadas, los canales de transmisión y cable tuvieron una fuente importante de ingresos en miles de millones de dólares en tarifas que las compañías de cable (y sus clientes) pagaron para transmitirlos, conocidas como tarifas de retransmisión y transporte . Esos no existen en el mundo de FAST. O transmisión premium, para el caso.

Dicho esto, obtienes lo que pagas. A menos que viniera porque tenía un programa que deseaba específicamente, como mi viaje de Night Court , es posible que los servicios FAST no tengan exactamente lo que está buscando. Pero probablemente tendrán algo que te gustaría.

Quizás la mejor forma en que puedo ilustrar esto es a través de Betty White. En el panorama FAST, puedes encontrar muchos programas de la prodigiosa carrera de White, desde su comedia de situación de principios de los años 50 Life with Elizabeth hasta Off Their Rockers de Betty White , que finalizó en 2017. Incluso puedes encontrar su programa de entrevistas sobre animales de los años 70 si quieres ver el pug de Vincent Price, Puffalina Pansy Price . Pero no encontrarás The Golden Girls , que es probablemente lo que querías ver. Eso está en Hulu. Por ahora, de todos modos.


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Periodista especializado en tecnologías de la información, coordinador editorial de los marketplaces dealermarket

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